10 loài động vật 'mini size' nhưng vẫn sống rất 'dai'

Thiên nhiên
Với kích thước nhỏ bé nhất trong lớp thú, những loài động vật sau đây không chỉ cực kỳ dễ thương mà còn biết tận dụng kích thước của mình để sinh tồn.

Lớp thú hay Động vật có vú, là những loài có kích thước lớn nhất trong thế giới tự nhiên. Tuy nhiên, không ít loài thú thuộc lớp này lại có kích thước vô cùng nhỏ bé. Với cơ thể như vậy, chúng có thể dễ dàng ẩn nấp trong những hang hốc và tránh né sự truy lùng của những loài thú lớn. Đây cũng là lợi thế giúp chúng sinh tồn và tránh được những thiên tai khủng khiếp.

Chuột chù Etruscan

Đa số các loài trong họ chuột chù đều có kích thước nhỏ, nhưng Chuột chù Etruscan có kích thước nhỏ hơn cả và chúng cũng là loài động vật có vú nhỏ nhất hành tinh.

Chuột chù Etruscan là loài động vật có vú nhỏ bé nhất hành tinh, kích thước chỉ vào khoảng một đốt ngón tay của con người.
Chuột chù Etruscan là loài động vật có vú nhỏ bé nhất hành tinh, kích thước chỉ vào khoảng một đốt ngón tay của con người. Nguồn ảnh: Trebol-a/Wikimedia Commons.

Cân nặng trung bình của một con trưởng thành chưa đến 2 gram và chiều dài cơ thể không vượt quá 4 cm. Tuy có kích thước "bé hạt tiêu", nhưng chúng phải nạp vào lượng thức ăn nặng gấp hai lần khối lượng cơ thể trong một ngày.

Chuột nhảy Jerboa

Với kích thước nhỏ bé cùng số cân nặng không quá lớn, chuột Jerboa có thể nhảy xa. Nhưng không chỉ có vậy, loài chuột này có cấu tạo đôi chân giống như loài kangaroo, cho phép chúng có thể nhảy xa rất nhiều lần so với chiều dài cơ thể của mình. Khả năng này là sự thích nghi với môi trường sống ở sa mạc, cần phải di chuyển nhanh để đi tìm thức ăn và trở về nhà mà không bị cái nóng thiêu đốt.

Với khối lượng cơ thể nhỏ cùng đôi chân đặc biệt, loài chuột nhảy Jerboas có thể nhảy vô cùng xa. Nguồn ảnh: Shutterstock.
Với khối lượng cơ thể nhỏ cùng đôi chân đặc biệt, loài chuột nhảy Jerboas có thể nhảy vô cùng xa. Nguồn ảnh: Shutterstock.

Nhìn vào cấu tạo cơ thể, nhiều người có thể nhầm lẫn nó là loài chuột túi nhỏ, nhưng thực tế nó là một loài gặm nhấm. Trong họ Chuột nhảy Jerboa còn có loài Chuột nhảy lùn ba ngón hay Chuột nhảy lùn Baluchistan với kích thước siêu nhỏ, và chúng cũng là loài gặm nhất nhỏ nhất trong thế giới tự nhiên.

Dơi Bumblebee

Dơi Bumblebee hay còn được gọi là Dơi mũi heo, là loài dơi nhỏ nhất và cũng là động vật có vú nhỏ nhất nếu tính theo kích thước xương sọ. Với khối lượng cơ thể chỉ 2 gram, nó nhỏ đến mức ta có thể nhầm nó là một con ong khi thấy nó bay trong đêm.

Dơi Bumblebee nhỏ bé như một chú ong, đang có nguy cơ bị tuyệt chủng. Nguồn ảnh: Bedfordshire Bat Group.
Dơi Bumblebee nhỏ bé như một chú ong, đang có nguy cơ bị tuyệt chủng. Nguồn ảnh: Bedfordshire Bat Group.

Nhưng kích thước nhỏ bé của dơi Bumblebee không phải là sự tiến hóa để thích ứng, vì thế nó là loài động vật đang bị đe dọa và quần thể dơi Bumblebee đang có nguy cơ bị xóa sổ bởi các hoạt động công nghiệp hóa của con người.

Microcebus

Loài vật đáng yêu với cặp mắt to tròn này là loài linh trưởng nhỏ nhất hành tinh, chiều dài đã tính phần đuôi của một con trưởng thành chỉ vào khoảng 27 cm và khối lượng chỉ trên dưới 30 gram.

Mouse lemurs đang gặm một mẫu phô mai. Nguồn hình: A. J. Haverkamp/Flickr.
Mouse lemurs đang gặm một mẩu phô mai. Nguồn hình: A. J. Haverkamp/Flickr.

Được phát hiện lần đầu ở quốc đảo Madagascar, các nhà sinh vật học sau đó mới bắt đầu để ý đến nó do kích thước nhỏ bé khiến nó khó bị phát hiện. Với kích thước như vậy, ta có thể đặt chúng nằm vừa vào trong lòng bàn tay.

Triết bụng trắng

Đây là loài vật nhỏ nhất trong số những loài động vật ăn thịt. Không chỉ hổ hay sư tử với thân hình cường tráng mới là loài thú dữ ăn thịt, những chú Triết bụng trắng hay Triết nâu với ngoại hình nhỏ bé vẫn ăn thịt sống một cách ngon lành.

Một con Triết bụng trắng đang quan sát từ xa, sẵn sàng cho một bữa ăn lớn. Nguồn hình: Bering Land Bridge National Preserve.
Một con Triết bụng trắng đang quan sát từ xa, sẵn sàng cho một bữa ăn lớn. Nguồn hình: Bering Land Bridge National Preserve.

Trọng lượng cơ thể chưa đến 50 gram, thật khó tưởng tượng loài vật này sẽ săn mồi và ăn thịt sống như thế nào. Thực tế chúng không trực tiếp săn mồi mà chỉ ăn phần thịt còn sót lại của những con thú lớn.

Pygmy possum

Với chiều dài cơ thể vào khoảng từ 5cm đến 10cm và nặng chỉ khoảng 10 gram, loài Pygmy possum thuộc bộ thú Hai răng cửa và có túi. Chúng sống trên các cành cây trong những khu rừng tự nhiên ở Australia và New Guinea.

Sau khi được phát hiện và công nhận là một loài, Pygmy possum giờ đây được chính phủ Australia quan tâm và đưa vào những khu bảo tồn thiên nhiên. Nguồn hình: Janelle Lugge/Shutterstock.
Sau khi được phát hiện và công nhận là một loài, Pygmy possum giờ đây được chính phủ Australia quan tâm và đưa vào những khu bảo tồn thiên nhiên. Nguồn hình: Janelle Lugge/Shutterstock.

Vì kích thước quá nhỏ, chúng chỉ mới được các nhà khoa học phát hiện vào năm 2007 và công nhận là một loài vật từ lúc đó. Nghĩa là, suốt hàng triệu năm qua, chung sống cùng con người nhưng không một ai biết về nó.

Chuột Pygmy Châu Phi

Ta thường nhận ra ngay những chú chuột phá phách bởi kích thước tí hon của chúng, nhưng đối với loài chuột Pygmy Châu Phi thì khác, ta không thể nhận ra chúng chỉ với việc nhìn qua dáng vẻ do chúng vô cùng nhỏ. Chiều dài cơ thể chỉ 7 cm và cân nặng không quá 10 gram, chúng là loài chuột nhỏ bé nhất thế giới.

Loài chuột Pygmy Châu Phi ăn rất ít nhưng có tập tính tìm thật nhiều thức ăn và chất thành đống lớn trước cửa hang. Nguồn hình: Wikimedia Commons.
Loài chuột Pygmy Châu Phi ăn rất ít nhưng có tập tính tìm thật nhiều thức ăn và chất thành đống lớn trước cửa hang. Nguồn hình: Wikimedia Commons.

Với kích thước như vậy, chuột Pygmy Châu Phi không thể ăn uống được như bao loài vật khác. Nó chỉ có thể liếm thức ăn để chất dinh dưỡng tan chảy rồi thấm vào lưỡi đi vào cơ thể. Tuy nạp vào người rất ít thức ăn, nhưng chúng luôn tìm kiếm các hạt bắp, lúa, rồi chất thành đống lớn trước hang.

Khỉ đuôi sóc lùn

Đôi khi còn được gọi là "khỉ túi" vì chúng có thể dễ dàng chui vào túi áo của chúng ta, những con vật đáng yêu này sinh sống chủ yếu ở rừng rậm nhiệt đới Amazon và là loài khỉ nhỏ nhất thế giới. Thật khó tưởng tượng có một loài khỉ chỉ dài 16 cm và nặng dưới 140 gram, và chỉ ăn côn trùng.

Có vẻ ngoài khá đầy đặn, nhưng thật ra chúng có thể chui vừa vào túi áo người vì quá bé nhỏ. Nguồn hình: Dmitri Gomon/Shutterstock.
Có vẻ ngoài khá đầy đặn, nhưng thật ra chúng có thể chui vừa vào túi áo người vì quá bé nhỏ. Nguồn hình: Dmitri Gomon/Shutterstock.

Tuổi thọ trung bình của loài khỉ đuôi sóc lùn chỉ khoảng 20 năm. Tháng 2 đầu năm nay, các nhà khoa học ở Đại học Salford đã công bố nghiên cứu của mình về loài khỉ này, theo đó chúng có hai loài khác nhau sống ở phía bắc và phía nam khu vực rừng Amazon. Chúng đã tách thành loài riêng từ ít nhất 3 triệu năm trước.

Planigale đuôi dài

Tên gọi "planigale" trong tiếng bản địa Úc nghĩa là nhỏ bé. Loài vật planigale sống ở Australia là một trong số những loài thú nhỏ nhất nhưng có chiếc đuôi dài nhất. Đầu của những con planigale thường có kích thước bằng 1/5 so với chiều dài cơ thể.

Planigale là một trong những loài vật kích thước nhỏ nhưng có chiếc đuôi dài nhất. Nguồn hình: Alan Couch/Flickr.
Planigale là một trong những loài vật kích thước nhỏ nhưng có chiếc đuôi dài nhất. Nguồn hình: Alan Couch/Flickr.

Với chiều dài cơ thể chỉ 60 mm và khối lượng không nặng quá 5 gram, chúng dễ dàng lẩn trốn vào những ngóc ngách trong tự nhiên như khe đá, hốc cây, hố cát,... để trốn tránh khỏi sự truy lùng của những con thú ăn thịt lớn.

Chuột chũi Mỹ

Loài chuột chũi nhỏ nhất thế giới là Chuột chũi Mỹ, nó là một động vật có vú với kích thước cơ thể khi trưởng thành chỉ đạt 5 cm và nặng chưa quá 10 gram.

Loài chuột chũi Mỹ có kích thước tương đương với những cây nấm. Nguồn hình: Natalie McNear/Flickr.
Loài chuột chũi Mỹ có kích thước tương đương với những cây nấm. Nguồn hình: Natalie McNear/Flickr.

Được tìm thấy nhiều ở vùng tây bắc Hoa Kỳ và tỉnh British Columbia miền tây Canada, loài vật bé nhỏ này sống dưới lòng đất và ăn những loại rau củ trồng dưới đất, chúng có nhiều đặc điểm giống với chuột chù.

Nguồn bài: MNN