Thiên nhiên

Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương

Quang Niên 光年
Ở độ sâu 10,93 km, nhà thám hiểm Victor Vescovo đã phá kỷ lục thế giới về lặn biển sâu nhất. Bất chấp áp suất rất lớn của đại dương, nơi đây vẫn có nhiều động vật nhỏ sinh sống.

Rãnh Mariana được biết là nơi sâu nhất thế giới, nó nằm trên phần đáy của khu vực tây bắc Thái Bình Dương, về phía đông quần đảo Mariana. Nhiều người đã đến chinh phục độ sâu tử thần này. Đạo diễn James Cameron đã lặn đến 10,91 km vào năm 2012 trong khi kỷ lục trước đó là 10,89 km được thực hiện vào năm 1960.

Và mới đây nhất, nhà thám hiểm Victor Vescovo đã đánh bại mọi kỷ lục bằng cách lặn sâu hơn kỷ lục trước đó chỉ 20 mét. Đi theo ông còn có nhóm làm phim Deep Planet của Discovery Channel, nhưng họ chỉ hỗ trợ trên bờ và Vescovo phải một mình lặn đến đáy đại dương.

Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Tàu lặn The Limiting Factor có thể chịu được áp suất cao ở đáy đại dương đang dần lặn xuống, ở xa là tàu mẹ Pressure Drop. Cuộc lặn biển này là một phần của dự án khảo sát đáy đại dương của kênh truyền hình Discovery.
Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Tàu mẹ Pressure Drop thả neo tại tây bắc Thái Bình Dương, bên dưới là rãnh Mariana, nơi được biết là vực sâu nhất thế giới.
Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Tàu lặn The Limiting Factor hiện là con tàu duy nhất trên thế giới đạt chứng nhận có thể chịu được áp suất đại dương ở tầng nước thấp nhất. Bởi vì đặc tính này, con tàu không được sản xuất hàng loạt mà chỉ chế tạo từng chiếc theo đơn đặt hàng.
Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Đây là chuyến lặn biển thứ hai của The Limiting Factor cùng chủ nhân của nó là nhà thám hiểm Victor Vescovo. Sau khi chinh phục những ngọn núi cao nhất ở mỗi châu lục, ông Vescovo đang lên kế hoạch lặn xuống từng điểm sâu nhất ở mỗi đại dương.

Trả lời phỏng vấn với phóng viên, ông Vescovo cho biết mình đã ấp ủ ý tưởng lặn đại dương từ năm 2012 sau khi ông chinh phục những ngọn núi cao nhất ở mỗi châu lục. Dự định của ông là lặn đến điểm sâu nhất ở từng đại dương trên thế giới và rãnh Mariana là chuyến lặn biển sâu thứ hai của ông.

“Đáy đại dương là một vùng đất bằng phẳng, có màu be và phủ một lớp phù sa rất dày. Ở nơi tận cùng của biển cả vẫn có động vật nhỏ sinh sống, chúng di chuyển rất nhẹ nhàng mặc cho lực ép của nước ở đây là vô cùng lớn.

Khi được lặn đến đây, tôi có cảm giác rất tự hào vì khả năng phi thường của con người. Với lực ép đến 16.000 psi có thể nghiền nát những con tàu thủy vượt hàng ngàn hải lý trên mặt biển, nhưng tôi vẫn cảm thấy rất thoải mái dù có chút lạnh vì ánh sáng Mặt Trời không chạm đến được đây,” nhà thám hiểm Vescovo cho biết.

Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Victor Vescovo (phải) cùng với Đại úy Don Walsh của Hải quân Hoa Kỳ (đã nghỉ hưu) là người đầu tiên lặn xuống rãnh Mariana cùng Jacques Piccard vào năm 1960.
Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Rất nhiều cá thể động vật chân đốt đang bơi xung quanh tàu lặn The Limiting Factor khi nó chạm đến mặt đáy của Thái Bình Dương.
Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Quang cảnh nơi được cho là sâu nhất hành tinh. Ở đây ánh sáng Mặt Trời không thể chiếu đến được, vì thế nếu không có đèn phát ra từ tàu lặn, nơi đây sẽ bao trùm trong một bóng tối lạnh lẽo.

Trong quá trình lặn xuống, Vescovo đã gặp nhiều sinh vật kỳ lạ. Ở độ sâu 7 km, ông thấy một con sâu hình chiếc muỗng, chúng ta chưa bắt gặp một sinh vật nào ở độ sâu như vậy trước đây. Trong camera được gắn cùng với ông, ống kính cũng chụp được một loài cá lạ ở độ sâu 8 km.

Với lực ép cực kỳ lớn từ tầng nước dưới cùng, nhóm của ông đã phải thiết kế một phương tiện lặn chịu được lực nén lớn. Đây là một thách thức và cũng là một bước tiến lớn về kỹ thuật. Vescovo đã đi lang thang ở mặt đáy trong suốt hai ngày, xung quanh ông là bóng tối lạnh lẽo.

Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Bên trong tàu The Limiting Factor, Victor Vescovo đang điều khiển tàu trước khi nó chạm đến mặt đáy của đại dương.
Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Những sinh vật kỳ dị bơi qua trước mũi tàu lặn The Limiting Factor ở nơi tận cùng của đại dương.

“Rủi ro lớn nhất của những chuyến lặn biển chính là sự rò rỉ hoặc những sự cố bất ngờ. Ở nơi sâu nhất, bạn đã cách mặt biển đến 3,5 giờ lặn. Nếu xảy ra những sai sót kỹ thuật, bạn phải chấp nhận rằng đại dương sẽ ép bạn trong nháy mắt để rồi cơ thể chúng ta tan ra như bọt biển,” ông cho biết thêm.

Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Tàu lặn The Limiting Factor đang được kéo lên tàu mẹ sau chuyến lặn biển thành công.
Quang cảnh nơi sâu nhất thế giới ở đáy Thái Bình Dương
Victor Vescovo vui mừng khi đã trải qua hai ngày ở nơi sâu nhất thế giới.

Theo ước tính của Cục Khí quyển và Đại dương Quốc gia Hoa Kỳ, có khoảng 80% khu vực của các đại dương chúng ta vẫn chưa khám phá, chưa quan sát và chưa khai thác. Trong thực tế, chúng ta hiểu biết về bề mặt Sao Hỏa còn nhiều hơn cả lòng đại dương trên hành tinh của chính mình.

Các rãnh sâu ở các đại dương là những nơi vô cùng bí ẩn với nhân loại, chúng như một nền văn minh hiện đại khi chúng ta vẫn còn ở thời kỳ Trung Cổ đen tối. Nếu thăm dò được chúng, ta sẽ có thêm nhiều hiểu biết quan trọng về sự hình thành Trái Đất, hoạt động của các mảng kiến tạo hay thậm chí là cuộc sống trên hành tinh bắt đầu như thế nào.

Nguồn bài: Discovery/Atlantic Productions.