Cuộc sống

Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal

Quang Niên 光年
Tại Nepal suốt 300 năm qua, những bé gái chưa dậy thì được tôn làm nữ thần sống. Đến kỳ kinh nguyệt đầu, các em sẽ được thay thế và trở về cuộc sống bình thường với những khó khăn.

Kumari là nữ thần sống được tôn thờ tại Nepal bởi cả người theo Ấn Độ Giáo và Phật Giáo, người dân tin rằng họ là hiện thân của nữ thần Durga trong hình hài con người. Quá trình lựa chọn Kumari là tập tục đã được duy trì suốt 3 thế kỷ qua và được gìn giữ đến tận hôm nay như một nét đẹp văn hóa.

Nhiếp ảnh gia Maria Contreras Coll đã đến Nepal trong năm 2017 và năm 2018, cô tìm đến những Kumari nhằm hiểu hơn về các vị nữ thần sống này. Kumari được chọn là những bé gái từ 3 đến 6 tuổi, được giữ cách ly trong một ngôi đền, không được chạm chân xuống đất và chỉ có những người thân nhất mới được nói chuyện với các bé.

Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Nữ thần sống hiện tại của thành phố Patan (Nepal) được chọn vào tháng 2 năm 2018, đang ngồi bên trong ngôi đền thờ ở Điện Kumari tại Thung lũng Kathmandu.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Cha của nữ thần sống hiện tại của thành phố Patan đang trang điểm cho con gái của mình ở bên trong ngôi đền thờ thuộc Điện Kumari.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Trong suốt “nhiệm kỳ”, gia đình bé gái phải chuyển đến đền thờ để sinh sống. Cô bé chỉ được phép nói chuyện với người thân trong gia đình và phải chịu rất nhiều những điều luật nghiêm khắc khác.

Trong văn hóa Nepal, máu kinh nguyệt là một thứ ô uế làm vấy bẩn sự tinh khiết. Bởi vì lẽ đó, các Kumari sau khi đến tuổi dậy thì sẽ được chọn thay thế bằng một bé gái khác. Người ta chỉ quan tâm đến vị nữ thần sống mới, chứ ít ai để ý đến cuộc sống của người tiền nhiệm.

Coll thực hiện bộ ảnh này nhằm ghi lại cuộc sống của các bé gái sau khi “hoàn tục”. Trở về từ một nữ thần khiến các em cảm thấy bỡ ngỡ, bởi từ khi sinh ra đến tận lúc này, các em mới được lần đầu tiên đến trường, đi phương tiện công cộng,... bước ra xã hội và hòa nhập dần với cuộc sống.

Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Lễ hội đường phố Rato Machhendranath được diễn ra hằng năm tại Patan, nam giới mang kiệu và nữ thần sống sẽ ngồi bên trong để quan sát thần dân của mình.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Đoàn rước kiệu ngoài nam giới trong vùng còn có sự góp mặt hỗ trợ của binh sĩ quân đội được trang bị vũ trang.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Người dân tập trung hai bên đường để được tận mắt chứng kiến nữ thần sống trong đoàn rước kiệu.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Để đảm bảo tuân thủ luật lệ rằng chân không được chạm đất, nữ thần sống sẽ được người hộ tống đến tận nơi ở của mình trong ngôi đền thờ.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Đồ cúng gồm hoa, gạo và nhiều loại thảo mộc khác được rải khắp phố vào buổi rước kiệu.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Unika từng là một nữ thần sống, giờ đây cô bé đã quay lại cuộc sống của một người bình thường. Mẹ của Unika đang đeo khuyên tai cho cô vào buổi sáng trước khi đến trường.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Unika đi bộ đến trường cùng hai người em của mình. Trước đây khi còn là nữ thần sống, cô bé được đông đảo người vây xung quanh, họ đến từ khắp đất nước Nepal để cầu xin, khấn vái. Giờ đây, cô bé chỉ nhận được sự chú ý từ gia đình và bạn bè trong lớp học.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Đây là ngôi trường dành riêng cho các cô cậu bé từng được chọn làm thần linh sống tại Thung lũng Kathmandu.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Matina, từng là một Kumari, đang ôn tập để chuẩn bị cho kỳ thi cuối cấp của mình ở ngôi trường trung tâm Patan, Kathmandu.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Unika đang cùng bà ngoại và gia đình của mình đi bộ đến đền thờ, nơi cô bé từng sống bên trong suốt thời gian được chọn làm nữ thần sống.
Cuộc sống chênh vênh sau khi 'hoàn tục' của những nữ thần sống Nepal
Sau khi tham dự lễ tại đền thờ, Unika trở về nhà và vui chơi cùng anh chị em trong gia đình.
Nguồn bài: Washington Post. Ảnh: Maria Contreras Coll.