Cuộc sống

Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng

Quang Niên 光年
Ở độ tuổi còn quá nhỏ để nhận thức được một cuộc hôn nhân là thế nào, có đến 25% trẻ em gái Ấn Độ đã phải rời bỏ ghế nhà trường để lên xe hoa.

Tràn ngập trong không gian là những mùi hương và màu sắc, bột nghệ vàng đậm được bôi lên tay và khuôn mặt, dải chu sa đỏ được choàng qua mái tóc - đây là khung cảnh một đám cưới sắp sửa được diễn ra ở Ấn Độ.

Ở đâu đó trên đất nước tỷ dân này, nhiều cô dâu trong các lễ cưới còn quá nhỏ để hiểu được hôn nhân là gì. Họ chỉ vừa đủ nhận thức để biết vì sao mình có những thứ vật phẩm đầy màu sắc rực rỡ và nồng nàn những mùi hương được đính lên người.

Đây là bộ ảnh ghi lại những cô gái Ấn kém may mắn khi bước vào cuộc sống hôn nhân ở tuổi còn quá nhỏ. Bộ ảnh được ghi lại qua ống kính của Saumya Khandelwal, nữ phóng viên ảnh 27 tuổi của hãng Reuters tại New Delhi.

Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng
Muskaan (tên nhân vật đã được thay đổi) đang bước đi quanh nhà trong lễ cưới của chính mình. Với sự thúc giục từ cha của mình, cô bé 14 tuổi đã rời bỏ trường học mà tiến đến kết hôn với người đàn ông lớn tuổi hơn mình rất nhiều.
Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng
Người thân của Muskaan đang giúp cô trang điểm và mặc quần áo, sẵn sàng cho đám cưới. Chồng của cô, anh Raju (tên nhân vật đã được thay đổi), là một nam thanh niên lớn hơn cô 7 tuổi, đang rất nóng lòng chờ đợi sự kiện này.
Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng
Muskaan và Raju đang trao cho nhau vòng hoa trong lễ cưới. Các cô gái đến từ vùng Shravasti thường kết hôn trước tuổi 18.

Khandelwal được sinh ra ở Lucknow, một thành phố nằm cùng bang nhưng ở khá xa quận Shravasti. Lớn lên, cô và bạn bè của mình nhận ra rằng hôn nhân ở tuổi vị thành niên đang xảy ra rất nhiều ở Ấn Độ, chỉ có điều không phải ai cũng xem đây là một vấn đề. Ở địa phương cách biên giới Nepal khoảng 190 km này, những cô bé trên 8 tuổi được gả đi bởi chính cha mẹ của họ.

Năm 2015, Khandelwal bắt đầu cuộc hành trình từ New Delhi trở về bang Uttar Pradesh, quê nhà của cô để ghi lại hình ảnh những cô dâu nhỏ tuổi. “Nếu tôi sinh ra ở Shravasti, không gì có thể đảm bảo rằng tôi sẽ không trở thành như họ” - Khandelwal chia sẻ.

Về lý thuyết, hôn nhân trẻ em là bất hợp pháp tại Ấn Độ. Một đạo luật về điều này được thông qua vào năm 1929, chính phủ cũng thông qua lệnh cấm và một luật sửa đổi được đưa ra vào năm 2006. Tuy nhiên, trong thực tế, những cô gái dưới 18 tuổi và những chàng trai không quá 21 tuổi vẫn có thể kết hôn với nhau.

Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng
Suba Bano đã kết hôn với Firoj Ali sau khi mẹ của anh bị bệnh và cần một người để quán xuyến việc trong nhà. Cả hai đều chỉ mới 17 tuổi.
Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng
Một phụ nữ đang nằm trong phòng mổ chờ được các bác sĩ tiến hành sinh mổ tại Bệnh viện Shravasti. Theo số liệu điều tra dân số, ít nhất một phần tư trẻ em gái từ 10 đến 17 tuổi trong vùng đã kết hôn.

Mặc dù tỷ lệ hôn nhân trẻ em đã sụt giảm trong thập niên vừa qua, nhưng số lượng cô dâu dưới tuổi hợp pháp ở Ấn Độ vẫn nhiều hơn bất kỳ quốc gia nào khác trên thế giới. Theo tổ chức Girls Not Brides, có 25% nữ giới dưới 18 tuổi ở Ấn Độ đã kết hôn.

Khi Khandelwal quyết định thực hiện bộ ảnh này, cô không khỏi nghĩ đến chính sự gia trưởng của người đứng đầu gia đình và tập tục cổ hủ đã đẩy những cô gái phải kết hôn trước tuổi. Nhưng thực tế, nữ phóng viên ảnh đã nhận ra chính sự nghèo đói, thiếu giáo dục đã gây nên bi kịch này.

Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng
Nirma, 16 tuổi, đang chơi giỡn với bạn bè và anh chị em họ của cô. Dải chu sa trên đỉnh trán của cô cho biết cô gái này đã là một người phụ nữ có gia đình.
Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng
Cô gái Phulmati 17 tuổi đang ẵm đứa con mới sinh của mình tại nhà chồng. Trong suốt cuộc đời, những cô gái ở Shravasti sẽ sinh cho nhà chồng trung bình là 5 đứa con.

Ở Shravasti, Khandelwal đã hỏi chuyện một người mẹ có con gái kết hôn ở tuổi vị thành niên, mà chính bà cũng đã trải qua hoàn cảnh như vậy, rằng: "Tại sao chị lại để con gái mình bước vào chính con đường mà mình đã đi qua?". Người phụ nữ này cho biết, bà thật sự không muốn như vậy, nhưng cũng chẳng còn lựa chọn nào khác.

Chồng của bà là một người lao động tay chân, bà cùng các con đi nhặt gỗ cây rồi làm củi mà bán. Họ sống chật vật ngày qua ngày, nên tốt hơn hết là gả các con đi trước khi mọi chuyện trở nên tồi tệ hơn. “Nếu bất chợt một cơn lũ kéo đến cuối trôi ngôi nhà này vào ngày mai, thì tôi sẽ chẳng còn gì để làm của hồi môn cho con gái mình tại lễ cưới của nó” - bà nói.

Khandelwal còn nhận thấy nhiều gia đình xem con gái của họ là người trả nợ cho cả nhà. Cô đã tìm đến Muskaan (tên nhân vật đã được thay đổi), một cô gái ngoan hiền với hai chị em gái, và thường xuyên lui đến để tìm hiểu sâu hơn về hoàn cảnh của họ.

“Một gia đình có ba cô con gái thì gia đình đó sẽ được trả của hồi môn ba lần, số tiền nhận được sẽ cao gấp ba lần. Nhiều gia đình kiên nhẫn chờ đợi con gái họ học xong trung học rồi mới gả đi, nhưng cha của Muskaan đã cho cô nghỉ học ngay lập tức khi có người đề nghị việc cưới hỏi. Kể từ đó, cô gái này chỉ quanh quẩn trong nhà để học cách nấu ăn và chăm sóc người bên nhà chồng” - Khandelwal cho biết.

Ngay sau khi lễ cưới được diễn ra, Khandelwal đã đến thăm Muskaan để tìm hiểu về cảm xúc của cô dâu trẻ. “Những gì cô ta nói đều chứa đầy nỗi thất vọng. Cô bé nói rằng, ‘Đây đâu phải là điều đáng chờ đợi để cảm nhận? Nó là điều sẽ và phải xảy ra.’ Câu trả lời cho thấy những cô gái đáng thương bất lực và tuyệt vọng đến thế nào. Họ thậm chí không biết rằng, phụ nữ còn có quyền có một nghề nghiệp.”

Số phận những cô dâu trẻ em ở Ấn Độ: Khi ngày cưới là cánh cửa mở ra địa ngục tuyệt vọng
Chandni đang nhìn vào máy ảnh từ phía sau Kisna, cả hai đều chỉ mới 9 tuổi. Kisna đã kết hôn được hai năm nhưng vẫn chưa biết tên của chồng mình. Thay vì đi học ở trường, cả hai đều dành phần lớn thời gian cho công việc nhà và chơi giỡn cùng nhau trong gian bếp.

Rất nhiều cô dâu trẻ cảm thấy cô độc sau hôn nhân. Chẳng có công việc nào ở những ngôi làng nhỏ này, vì vậy những vị phu quân thường đến các thành phố lớn để đi làm kiếm tiền. Họ để lại những người vợ mới cưới bất hợp pháp ở quê nhà một mình.

Bạn sẽ mong chờ điều gì khi một đứa trẻ 15 tuổi chưa hiểu về hôn nhân phải quán xuyến những công việc trong một gia đình mới? Họ không được giáo dục, và cách dạy con của họ cũng không hề khoa học. Họ không có tiền và còn quá nhỏ để hạ sinh một đứa con. Tiếp nối sau đó là một vòng lẩn quẩn. Liệu thế hệ tiếp theo có thoát ra được khỏi điều này?

Sau hai năm rưỡi chụp ảnh những cô dâu trẻ tuổi ở Shravasti, Khandelwal đã chứng kiến được nhiều vụ cưỡng ép trong hôn nhân diễn ra khắp nơi trên đất nước này, mà thậm chí là ở vùng đô thị New Delhi. Cô lại tiếp tục cuộc hành trình biến ống kính thành thứ vũ khí giúp suy giảm tình trạng này trên cả nước. Nhưng bi kịch này vẫn diễn ra hàng ngày trên khắp đất nước Ấn Độ. Một thực trạng đáng buồn nhưng rất khó để thay đổi.

Nguồn bài: National Geographic